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Asia Laos

Laos para mochileros: Qué debes saber antes de viajar

18 noviembre 2017

Atrapado entre Birmania, Tailandia, Vietnam y Camboya, y con China en el norte, Laos era el único país que nos faltaba de la zona y ahora tenemos claro que no tiene nada que envidiarle al resto. Paisajes espectaculares, precios de risa, gente amable y sonriente (y nada pesada), actividades al aire libre, baguettes y buen café, son solo algunas de las muchas razones para visitar Laos y disfrutar muchísimo. Por su situación geográfica y porque no tiene salida al mar, Laos se ha mantenido más aislado que el resto de países de la zona (salvo Birmania por ese gobierno tan chungo que tienen), por lo que aún conserva mejor su esencia, aunque en los últimos años  la influencia del turismo fiestero garrulo le ha quitado mucho encanto a lugares como Vang Vieng que cuentan con un entorno natural espectacular. Por sus precios, la gran oferta de actividades al aire libre, la facilidad para moverse y la oferta de alojamiento económico y limpio, es un país ideal para mochileros.
Pero vamos ya con unos breves apuntes sobre este precioso país.

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Cuándo ir
Laos tiene un clima tropical monzónico. La estación seca va de noviembre a abril y la de lluvias desde mayo hasta octubre. Los meses más frescos son noviembre y febrero y los más calurosos, marzo y abril. Nosotras hemos ido la segunda quincena de octubre y no nos llovió nada más que los días de la jungla un par de horas, pero muy fuerte. La temperatura fue perfecta.
Lo más recomendable es visitar Laos en la época seca, pero en abril y mayo el calor puede ser sofocante en el sur.

Diferencia horaria
+5 horas más en verano
+6 en invierno.

Idioma
El laosiano es muy similar al tailandés y por la tanto, completamente incomprensible. De todas formas, si chapurreas un poco de inglés o francés no tendrás ningún problema. Incluso, sin hablar nada de estos dos idiomas, son tan majetes que seguro que conseguirás llegar a todas partes. Los carteles en las carreteras, hoteles, restaurantes, etc, suelen estar escritos también en caracteres latinos. Te recomiendo que te descargues alguna app con mapas offline como Maps.me, para saber llegar a los sitios sin tener que preguntar todo el rato.

Tip: estas dos palabras te regalarán muchas sonrisas, te lo aseguro.
Sabai dii = Hola (se dice como se lee)
Khop tchai = Gracias (se dice kopchai)

Vacunas
No hay ninguna obligatoria.
Si vas a adentrarte en la jungla probablemente te recomienden tomar Malarone, la profilaxis contra la malaria. Nosotras sí la tomamos esta vez, pero a los vascos y navarros con los que coincidimos no se la recetaron… pero claro, ¡es que son vascos! Le pegan una hostia al mosquito que lo ponen mirando a Pamplona. Tanto si vas a tomar Malarone como si no, no te olvides de llevar un buen repelente antimosquitos, como el Relec, y un botiquín básico.

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Enchufes
Si viajas desde España no hace falta que lleves adaptador a Laos ya que utilizan el mismo tipo de enchufes que en Europa.

Comida
Aunque Laos tiene sus propios platos y formas de prepararlos (cada etnia tiene su comida típica), su cocina es muy parecida a la tailandesa (aunque a mi juicio no tan rica ni variada), y también tiene mucha influencia de la vietnamita. También encontrarás muchos restaurantes indios y franceses (sobre todo en Luang Prabang y Vientián). Los laosianos usan cubiertos y también palillos para comer.

Como gran amante del pan, los cruasáns y el café que soy, disfruté muchísimo en Laos. La cerveza más famosa del país es la Lao Beer, que es suave y está bastante buena. Lo mejor es que la botella que te suelen poner es de más de 600ml.

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Bañarse en una cascada así es algo que no se olvida

Dinero
La moneda de Laos es el kip. Redondeando puedes hacer fácilmente la conversión de 1€=10.000LAK
Laos es muy barato. Alojarse en un hotel decente (amplio y limpio) nos ha costado unos 6€ por noche en habitación doble justo antes de la temporada alta. Una doble en Luang Prabang (la ciudad más cara y turística) nos costó 18€, desayuno incluído, en un hotel con aire acondicionado, tv de plasma y donde nos recibieron con un zumo recién preparado y unas frutas frescas cortadas. Eso sí, en temporada alta la cosa sube, otra razón más para viajar fuera de temporada y así evitar la odiosa masificación. Se puede cambiar sin problemas en todas las ciudades sin comisión en las casas de cambio, hoteles y bancos, pero conviene comparar para encontrar el cambio más ventajoso. Aceptan euros sin ningún problema, así que no pierdas dinero cambiando dólares para volver a cambiarlos a kips, no tiene sentido.

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Visado
No es necesario que lo tramites ya que puedes conseguir tu “visa on arrival” en cualquiera de las fronteras. Un visado turístico de 30 días cuesta 35$ y ojo, porque aquí sí te conviene pagar en dólares, ya que si no los llevas te harán la equiparación en euros. A mí me pasó en la frontera terrestre de Chong Mek. Lo pagué con dos billetes de 20€ y me devolvieron 5$. Cagada máxima. No sé si en los aeropuertos ocurrirá igual. Nos han contado que los fines de semana te cobran un dólar más, porque sí.

No habíamos leído nada de tasas de salida y también en la frontera terrestre de Vientiane nos pidieron una cantidad ridícula en kips (eran como 2$ al cambio) para salir, pero ya los habíamos gastado todos. Los jetas esperan que le sueltes unos billetes grandes y quedarse con el cambio, pero afortunadamente nos quedaban unos pocos billetes de dólar sueltos. Así que guardad algo de calderilla por si acaso.

Ahí va otro consejo: lleva una fotografía tamaño carnet para evitar tener que pagar más dinero.

Seguridad
Laos es un país muy seguro y los laosianos muy honestos. Ni una sola vez nos intentado cobrar más de la cuenta, engañarnos o sablearnos por ser extranjeras (solo los listillos de las fronteras). Obviamente hay que tomar las precauciones que tomarías en cualquier parte, pero os diré que yo dejaba mi mochila con todo en una silla en las terrazas para cenar, cosa que ni se me ocurriría en Madrid.

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Preparada para 3 horas y media de curvas hasta Luang Prabang

Transporte
Laos no tiene tren, bueno, tiene restos de las vías que construyeron en su día los franceses para el transporte de mercancías, y menos de diez km de vía que une Vientián con Tailandia. Para moverse por Laos os recomendamos, aunque por dentro parezcan putis, los autobuses nocturnos, donde cabe estirada una persona de 1’70. Eso sí, son camas para dos, así que si no vas en pareja y viajas en temporada alta, lo mismo te toca ir haciendo la cucharita con un extraño toda la noche. Laos está bien conectado con tuktuk (en realidad son camionetas abiertas) y minivans que llegan a todos las ciudades turísticas. Los billetes se pueden comprar directamente en las estaciones o en los hoteles y agencias, cuya pequeña comisión merece la pena pagar porque incluye el traslado a la estación. Nosotras tuvimos una mala experiencia con una agencia en Luang Prabang. Lo que nos pasó es que nos tuvieron dos horas de reloj esperando el tuk tuk que nos llevara a la estación y fue porque el tipo de la agencia no había avisado. Total, que perdimos el bus, pero nos “colamos” en el siguiente.

En Laos existe una enorme oferta de motos y bicicletas de alquiler (pagamos 1€ al día por la bici y 5€ por la moto). Son ideales para perderte por tu cuenta. Para alquilar la moto no nos pidieron el carnet internacional. Los cascos suelen ser de chiste, así que ve con precaución y a poca velocidad porque salen animales por todas partes. En la Lonely Planet hablan de alquilar una bici para recorrer Vientiane. No le veo el punto. Hay mucho tráfico, no me parece que sea muy agradable para recorrer en bici, la verdad.

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El avión es una buena opción, sobre todo para ir o volver del norte, donde las serpenteantes carreteras que transcurren a través de las decenas de montañas convierten los trayectos de poco más de 200 km en más de siete horas y te ponen el estómago del revés. Nosotras volamos de Vientián a Luang Namtha con Lao Airlines y son los 65€ mejor invertidos de todo el viaje, os lo aseguro. Las vistas desde el avión también son impresionantes. Tienes aeropuertos en Luang Prabang, Luang Namtha, Muang Xay, Pakse, Savannakhet y Vientiane.  

6 comentarios

  • Responder Bernadette 27 noviembre 2017 a las 4:23 pm

    ¡Hola! vamos a pasar por Laos en un viaje más largo por el Sudeste y habíamos pensado en dedicarle unos 5 días. ¿Qué me recomiendas?

    • Responder Eva L. 27 noviembre 2017 a las 4:24 pm

      Cinco días es muy poco, Laos merece más, pero si no tenéis más tiempo, no os podéis perder Luang Prabang y quizá Vang Vien.

  • Responder Andrea 29 noviembre 2017 a las 9:45 am

    He encontrado un vuelo barato a Bangkok y no sé decidirme si ver Tailandia o Laos. No tengo mucha pasta. ¿Qué me recomiendas?

    • Responder Eva L. 29 noviembre 2017 a las 9:53 am

      Si andas corta de presupuesto Laos es todavía más barato que Tailandia, pero Tailandia también es barato. Si quieres mar está claro que Tailandia, pero si buscas naturaleza y actividades al aire libre, Laos es una gran opción y menos masificada.

  • Responder Joaquín Montes 13 diciembre 2017 a las 4:18 pm

    Hola! Es complicado sacar el visado? Merece la pena hacerlo desde España?

    • Responder Eva L. 14 diciembre 2017 a las 2:32 pm

      Es muy sencillo hacerlo en el mismo aeropuerto o en las fronteras terrestres. Te recomendamos que lleves dólares.

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